Sanctification is the work of a lifetime

Conversion is the task of a moment; sanctification is the work of a lifetime. The divine seed of charity, which God has sown in our souls, wants to grow, to express itself in action, to yield results which continually coincide with what God wants. Therefore, we must be ready to begin again, to find again — in new situations — the light and the stimulus of our first conversion. And that is why we must prepare with a deep examination of conscience, asking our Lord for his help, so that we’ll know him and ourselves better. If we want to be converted again, there’s no other way. – St Josemaria, Christ is Passing, 58, 9

The power of God is made manifest in our weakness and it spurs us on to fight, to battle against our defects, although we know that we will never achieve total victory during our pilgrimage on earth. The Christian life is a continuous beginning again each day. It renews itself over and over. – St Josemaria, Christ is Passing, 114, 2

Forward, no matter what happens! Cling tightly to Our Lord’s hand and remember that God does not lose battles. If you should stray from him for any reason, react with the humility that will lead you to begin again and again; to play the role of the prodigal son every day, and even repeatedly during the 24 hours of the same day; to correct your contrite heart in Confession, which is a real miracle of God’s Love. In this wonderful Sacrament Our Lord cleanses your soul and fills you with joy and strength to prevent you from giving up the fight, and to help you keep returning to God unwearied, when everything seems black. In addition, the Mother of God, who is also our Mother, watches over you with motherly care, guiding your every step. – St Josemaria, Friends of God, 214, 5

Your interior life has to be just that: to begin … and to begin again. – St Josemaria, The Way, 292

 

Knowing how to overcome yourself every single day

To do great mortifications some days, and nothing on others, is not the spirit of penance. The spirit of penance means knowing how to overcome yourself every single day, offering up both great and small things for love, without being noticed. – St Josemaria, The Forge

However, a powerful enemy is lying in wait for us, an enemy which counters our desire to incarnate Christ’s doctrine in our lives. This enemy is pride, which grows if we do not reach out for the helping and merciful hand of God after each failure and defeat. In that case the soul remains in the shadows, in an unhappy darkness, and thinks it is lost. Its imagination creates all sorts of obstacles which have no basis in fact, which would disappear if it just looked at them with a little humility. Prompted by pride and a wild imagination, the soul sometimes creates painful calvaries for itself. But Christ is not on these calvaries, for joy and peace always accompany our Lord even when the soul is nervous and surrounded by darkness.

There is another hypocritical enemy of our sanctification: the idea that this interior struggle has to be against extraordinary obstacles, against fire‑belching dragons. This is another sign of pride. We are ready to fight, but we want to do it noisily, with the clamour of trumpets and the waving of standards.

We must convince ourselves that the worst enemy of a rock is not a pickaxe or any other such implement, no matter how sharp it is. No, its worst enemy is the constant flow of water which drop by drop enters the crevices until it ruins the rock’s structure.

– St Josemaria, Christ is Passing

Thank you Lord

Thank You, Lord Jesus, for the treasure of graces You have given the Church for our salvation and sanctification. Thank You for the graces of Your Sacraments, culminating in the Holy Eucharist; for the Communion of Saints with Our Blessed Mother as Queen of all Saints; for the shepherds You have provided for us, with our chief shepherd, the Successor of Peter. All these treasures of grace are a gift of Your merciful love.

Work of the Holy Spirit

Just as the Holy Spirit dwelt in the most holy soul of Christ in order to bring it to God, so He abides in our souls for the same purpose. In Jesus He found a completely docile will, one that He could control perfectly, whereas in us He often meets resistance, the fruit of human weakness; therefore, He desists from the work of our sanctification because He will not do violence to our liberty. He, the Spirit of love, waits for us to cooperate lovingly in His work, yielding our soul to His sanctifying action freely and ardently. In order to become saints, we must concur in the work of the Holy Spirit; but since effective concurrence is impossible without an understanding of the promoter’s actions, it is necessary for us to learn how the divine Paraclete, the promoter of our sanctification, works in us.

We must realize that the Holy Spirit is ever active in our souls, from the earliest stages of the spiritual life and even from its very beginning, although at that time in a more hidden and imperceptible way. However, His very precious action was there, and it consisted especially in the preparing and encouraging of our first attempts to acquire perfection. By giving us grace, without which we could have done nothing to attain sanctity, the Holy Spirit inaugurated His work in us: He elevated us to the supernatural state. Grace comes from God; it is a gift from all three Persons of the Blessed Trinity: a gift created by the Father, merited by the Son in consequence of His Incarnation, Passion, and death, and diffused in our souls by the Holy Spirit. But it is to the latter, to the Spirit of love, that the work of our sanctification is attributed in a very special manner. When we were baptized, we were justified “in the name of the Father and of the Son and of the Holy Spirit”; nevertheless, Sacred Scripture particularly attributes this work of regeneration and divine filiation to the Holy Spirit. Jesus Himself pointed out to us that Baptism is a rebirth “of … the Holy Spirit” (Jn 3:5), and St. Paul stated: “For in one Spirit were we all baptized” and “the Spirit Himself giveth testimony to our spirit, that we are the sons of God” (1 Cor 12:13; Rom 8:16). Therefore, it is the Holy Spirit who has prepared and disposed our souls for the supernatural life by pouring forth grace in us.

– Father Gabriel of St. Mary Magdalen, O.C.D, Divine Intimacy

 

 

Méditations sur la liturgie d’aujourd’hui

Lectures

“À ceux qui se repentent, Dieu ouvre le chemin du retour ; il réconforte ceux qui manquent de persévérance. Convertis-toi au Seigneur, et renonce à tes péchés ; mets-toi devant lui pour prier, et diminue tes occasions de chute. Reviens vers le Très-Haut, et détourne-toi de l’injustice, déteste les actions abominables. Personne ne peut célébrer le Très-Haut dans le séjour des morts, puisqu’il n’y a plus de vivants pour lui rendre gloire. La louange est enlevée au mort, puisqu’il n’existe plus ; c’est le vivant, le bien-portant, qui célébrera le Seigneur. Qu’elle est grande, la miséricorde du Seigneur, qu’il est grand, son pardon pour ceux qui se convertissent à lui !” (Si 17, 24-29)

“Heureux l’homme dont la faute est enlevée, et le péché remis ! Heureux l’homme dont le Seigneur ne retient pas l’offense, dont l’esprit est sans fraude ! Je t’ai fait connaître ma faute, je n’ai pas caché mes torts. J’ai dit : « Je rendrai grâce au Seigneur en confessant mes péchés. »Et toi, tu as enlevé l’offense de ma faute. Ainsi chacun des tiens te priera aux heures décisives ; même les eaux qui débordent ne peuvent l’atteindre. Tu es un refuge pour moi, mon abri dans la détresse ; de chants de délivrance, tu m’as entouré.” (Ps 31 (32), 1-2, 5, 6, 7)

“Jésus se mettait en route quand un homme accourut et, tombant à ses genoux, lui demanda : « Bon Maître, que dois-je faire pour avoir la vie éternelle en héritage ? »
Jésus lui dit : « Pourquoi dire que je suis bon ? Personne n’est bon, sinon Dieu seul.
Tu connais les commandements : Ne commets pas de meurtre, ne commets pas d’adultère, ne commets pas de vol, ne porte pas de faux témoignage, ne fais de tort à personne, honore ton père et ta mère. » L’homme répondit : « Maître, tout cela, je l’ai observé depuis ma jeunesse. » Jésus posa son regard sur lui, et il l’aima. Il lui dit : « Une seule chose te manque : va, vends ce que tu as et donne-le aux pauvres ; alors tu auras un trésor au ciel. Puis viens, suis-moi. »
Mais lui, à ces mots, devint sombre et s’en alla tout triste, car il avait de grands biens.
Alors Jésus regarda autour de lui et dit à ses disciples : « Comme il sera difficile à ceux qui possèdent des richesses d’entrer dans le royaume de Dieu ! »
Les disciples étaient stupéfaits de ces paroles. Jésus reprenant la parole leur dit : « Mes enfants, comme il est difficile d’entrer dans le royaume de Dieu !
Il est plus facile à un chameau de passer par le trou d’une aiguille qu’à un riche d’entrer dans le royaume de Dieu. »
De plus en plus déconcertés, les disciples se demandaient entre eux : « Mais alors, qui peut être sauvé ? »
Jésus les regarde et dit : « Pour les hommes, c’est impossible, mais pas pour Dieu ; car tout est possible à Dieu. »” (Mc 10, 17-27)

Méditations

Combien de fois n’avons-nous pas réagi comme le jeune homme riche ? Combien de fois n’avons-nous pas vu le regard d’amour de Jésus sur nous ? Combien de fois n’avons-nous pas su voir le don que Jésus voulait nous faire ? Si nous nous retrouvons dans ces situations, ces paroles de la première lecture sont pour nous : « À ceux qui se repentent, Dieu ouvre le chemin du retour ; il réconforte ceux qui manquent de persévérance. Convertis-toi au Seigneur, et renonce à tes péchés ; mets-toi devant lui pour prier, et diminue tes occasions de chute ».

Nous avons tant de mal à comprendre que la force ne vient pas de nous, mais de la source de l’amour même et c’est bien ce que nous montre ce jeune homme riche. Toute sa vie, il a réussi à suivre la loi. Il a trouvé en lui la force d’être juste, mais au moment de l’épreuve, il s’est trouvé sans force et sans amour pour répondre à l’amour. Il n’a pas su accueillir et se nourrir de l’amour du Christ qui pourtant se manifestait à lui, comme le souligne l’évangéliste Marc : « Jésus posa son regard sur lui, et il l’aima ». C’est là la grande différence entre la justification selon les pharisiens de cette époque et celle que nous propose Jésus. La justification ne vient pas de la loi. La loi ne peut me rendre juste, c’est la foi dans le Christ qui me rend juste. Que veut dire la foi en Jésus ? C’est la ferme confiance en l’amour de celui qui m’appelle. S’il m’appelle, qu’ai-je à craindre ? Comme le dit saint Paul : « Alors, qui pourra nous séparer de l’amour du Christ ? La détresse ? L’angoisse ? La persécution ? La faim ? Le dénuement ? Le danger ? Le glaive ? En effet, il est écrit : C’est pour toi qu’on nous massacre sans arrêt, qu’on nous traite en brebis d’abattoir. Mais, en tout cela nous sommes les grands vainqueurs grâce à celui qui nous a aimés » (Rom 8, 35-37). La foi centre notre regard sur le Christ, qui peut alors nous armer de ses armes, nous revêtir de sa force et avec lui aucune bataille ne sera trop forte. Nous tombons ? Regardons davantage le Christ ! Supplions-le de donner sa force, son amour !

Ne perdons pas ce trésor que Jésus nous propose. Nous savoir aimés et pardonnés. Nous savoir immensément débiteurs de Jésus. C’est dans cette action de grâce que commence le travail de l’Esprit Saint en nous et donc notre sanctification. C’est cette même expérience du psalmiste que Jésus nous invite à vivre dans le psaume 31 : « Je t’ai fait connaître ma faute, je n’ai pas caché mes torts. J’ai dit : “Je rendrai grâce au Seigneur en confessant mes péchés”. Et toi, tu as enlevé l’offense de ma faute. Ainsi chacun des tiens te priera aux heures décisives ; même les eaux qui débordent ne peuvent l’atteindre. Tu es un refuge pour moi, mon abri dans la détresse ; de chants de délivrance, tu m’as entouré ».

Jeanne Mendras, consacrée de Regnum Christi