Sainte Kateri Tekakwitha

"Saint Kateri" by Kateri picture file - Own work. Licensed under CC BY-SA 3.0 via Wikimedia Commons
“Saint Kateri” by Kateri picture file – Own work. Licensed under CC BY-SA 3.0 via Wikimedia Commons

Le 17 avril, est la fête de sainte Kateri Tekakwitha, baptisée Catherine, « la première autochtone nord-américaine à monter sur les autels ». Elle a été canonisée, le 21 octobre 2012, à Rome, par Benoît XVI.

Elle a souffert de la vérole dans sa jeune enfance qui laissa son visage cicatrisé et lui donna une vue faible. Elle est devenue orpheline à l’âge de quatre ans à cause de cette épidémie de vérole. Lorsqu’elle fut assez vieille, ses parents adoptifs et le chef de son village voulurent qu’elle se marit. Elle refusa voulant demeurer vierge et se consacrer à Jésus. Ce refus fit d’elle presque une esclave. Elle exprima alors le désir de devenir chrétienne et d’être baptisée. Elle fut finalement baptisée par un jésuite après six mois de catéchuménat le jour de Pâques 1676 à l’âge de 19 ans. L’année suivante, elle se rendit à la mission Saint-François Xavier et désira devenir religieuse. Elle mourut à l’âge de 24 ans en 1680.

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