Lent is a time of penance and conversion

Coming closer to God means being ready to be converted anew, to change direction again, to listen attentively to his inspirations – those holy desires he places in our souls – and to put them into practice. – St Josemaria, The Forge, 32

We are at the beginning of Lent: a time of penance, purification and conversion. It is not an easy program, but then Christianity is not an easy way of life. It is not enough just to be in the Church, letting the years roll by. In our life, in the life of Christians, our first conversion — that unique moment which each of us remembers, when we clearly understood everything the Lord was asking of us — is certainly very significant. But the later conversions are even more important, and they are increasingly demanding. To facilitate the work of grace in these conversions, we need to keep our soul young; we have to call upon our Lord, know how to listen to him and, having found out what has gone wrong, know how to ask his pardon.

“If you call upon me, I will listen to you,” we read in this Sunday’s liturgy. Isn’t it wonderful how God cares for us and is always ready to listen to us — waiting for man to speak? He hears us at all times, but particularly now. Our heart is ready and we have made up our minds to purify ourselves. He hears us and will not disregard the petition of a “humble and contrite heart.”

– St Josemaria, Christ is Passing, 57

Children of God

God, by means of the Church, has delivered us from the bonds of sin; He has taken us into His arms and marked us with an indelible sign as His children. The passing years, the vicissitudes of life, our failures to cooperate with grace, even the most serious sins, if we have been so unfortunate as to commit any, can never destroy that indelible mark of a child of God. Think what an honour it is, how glorious and blessed, to be for all eternity the child of God! “Behold what manner of charity the Father hath bestowed on us, that we should be called and should be the sons of God” (1 John 3:1). We are children of God, not through any merit on our part, but only through His infinite goodness anticipating, as it were, our request and desire.

Prayer

O Lord, I beseech You, keep my faith pure and grant that, until my last sigh, I may feel the testimony of a good conscience. Grant that I, who have been baptized in the name of the Father, the Son, and the Holy Spirit, may always believe what I professed in the Sacrament of my regeneration. Let me adore You, my Father, and Your Son with You; let me be worthy of the Holy Spirit who proceeds from You and Your only-begotten Son.

Sanctification is the work of a lifetime

Conversion is the task of a moment; sanctification is the work of a lifetime. The divine seed of charity, which God has sown in our souls, wants to grow, to express itself in action, to yield results which continually coincide with what God wants. Therefore, we must be ready to begin again, to find again — in new situations — the light and the stimulus of our first conversion. And that is why we must prepare with a deep examination of conscience, asking our Lord for his help, so that we’ll know him and ourselves better. If we want to be converted again, there’s no other way. – St Josemaria, Christ is Passing, 58, 9

The power of God is made manifest in our weakness and it spurs us on to fight, to battle against our defects, although we know that we will never achieve total victory during our pilgrimage on earth. The Christian life is a continuous beginning again each day. It renews itself over and over. – St Josemaria, Christ is Passing, 114, 2

Forward, no matter what happens! Cling tightly to Our Lord’s hand and remember that God does not lose battles. If you should stray from him for any reason, react with the humility that will lead you to begin again and again; to play the role of the prodigal son every day, and even repeatedly during the 24 hours of the same day; to correct your contrite heart in Confession, which is a real miracle of God’s Love. In this wonderful Sacrament Our Lord cleanses your soul and fills you with joy and strength to prevent you from giving up the fight, and to help you keep returning to God unwearied, when everything seems black. In addition, the Mother of God, who is also our Mother, watches over you with motherly care, guiding your every step. – St Josemaria, Friends of God, 214, 5

Your interior life has to be just that: to begin … and to begin again. – St Josemaria, The Way, 292

 

Évangile d’aujourd’hui et prière

Évangile selon saint Marc, chapitre 7, 1-13

Les pharisiens et quelques scribes étaient venus de Jérusalem. Ils se réunissent autour de Jésus, et voient quelques-uns de ses disciples prendre leur repas avec des mains impures, c’est-à-dire non lavées. – Les pharisiens en effet, comme tous les Juifs, se lavent toujours soigneusement les mains avant de manger, fidèles à la tradition des anciens ; et au retour du marché, ils ne mangent pas avant de s’être aspergés d’eau, et ils sont attachés encore par tradition à beaucoup d’autres pratiques : lavage de coupes, de cruches et de plats. – Alors les pharisiens et les scribes demandent à Jésus : « Pourquoi tes disciples ne suivent-ils pas la tradition des anciens ? Ils prennent leurs repas sans s’être lavé les mains. » Jésus leur répond : « Isaïe a fait une bonne prophétie sur vous, hypocrites, dans ce passage de l’Écriture : Ce peuple m’honore des lèvres,mais son coeur est loin de moi. Il est inutile, le culte qu’ils me rendent ; les doctrines qu’ils enseignent ne sont que des préceptes humains. Vous laissez de côté le commandement de Dieu pour vous attacher à la tradition des hommes. »
Il leur disait encore : « Vous rejetez bel et bien le commandement de Dieu pour observer votre tradition.
En effet, Moïse a dit : Honore ton père et ta mère. Et encore : Celui qui maudit son père ou sa mère sera mis à mort. Et vous, vous dites : ‘Supposons qu’un homme déclare à son père ou à sa mère : Les ressources qui m’auraient permis de t’aider sont corbane, c’est-à-dire offrande sacrée.’ Vous l’autorisez à ne plus rien faire pour son père ou sa mère, et vous annulez la parole de Dieu par la tradition que vous transmettez. Et vous faites beaucoup de choses du même genre. »

Prière

« Seigneur ouvre mes yeux sur ma duplicité, sur mes compromissions avec l’esprit d’hypocrisie et d’orgueil. Ne permets pas que je tombe dans le piège d’une religiosité sans âme, qui se réduirait à l’observance d’un ensemble de prescriptions par lesquelles je prétendrais me justifier devant toi. Ne permets pas que de l’une ou l’autre manière j’“annule ta Parole” pour obéir à des préceptes humains qui flattent mon orgueil. Donne-moi de revenir vers toi de tout mon cœur et de t’honorer par toute ma vie et pas seulement de mes lèvres. Envoie sur moi ton Esprit Saint : qu’il arrache mes masques d’hypocrisie et me renouvelle dans la foi, l’espérance et la charité, pour que je puisse “pratiquer la justice, aimer la miséricorde et marcher humblement avec toi ” (Mi 6, 8) sur le chemin de la vie ».

Go perseveringly to the Tabernacle

Go perseveringly to the Tabernacle, either bodily or in your heart, so as to feel safe and calm: but also in order to feel loved… and to love.

I copy some words which a priest wrote for those who followed him in an apostolic enterprise: “When you contemplate the Sacred Host exposed on the altar in the monstrance, think how great is the love, the tenderness of Christ. My way to understand it is by thinking of the love I have for you: if I could be far away, working, and at the same time at the side of each one of you, how gladly I would do it! But Christ really can do it! He loves us with a love that is infinitely greater than the love that all the hearts of the world could hold; and he has stayed with us so that we can join ourselves at any time to his most Sacred Humanity, and so that he can help us, console us, strengthen us, so that we may be faithful.'”

St Josemaria, The Forge

The external signs of love should come from the heart and find expression in the testimony of a christian life. If we have been renewed by receiving our Lord’s body, we should show it. Let us pray that our thoughts be sincere, full of peace, self-giving and service. Let us pray that we be true and clear in what we say — the right thing at the right time — so as to console and help and especially bring God’s light to others. Let us pray that our actions be consistent and effective and right, so that they give off “the good fragrance of Christ,” evoking his way of doing things.

St Josemaria, Christ is Passing

Méditations sur l’Évangile d’aujourd’hui

Évangile selon saint Matthieu, chapitre 9, 27-31

Tandis que Jésus s’en allait, deux aveugles le suivirent, en criant : « Prends pitié de nous, fils de David ! »
Quand il fut entré dans la maison, les aveugles s’approchèrent de lui, et Jésus leur dit : « Croyez-vous que je peux faire cela ? » Ils lui répondirent : « Oui, Seigneur. »
Alors il leur toucha les yeux, en disant : « Que tout se passe pour vous selon votre foi ! »
Leurs yeux s’ouvrirent, et Jésus leur dit avec fermeté : « Attention ! Que personne ne le sache ! » Mais, une fois sortis, ils parlèrent de lui dans toute la région.

Méditation

Jésus vient de guérir une femme gravement malade, et de rendre à la vie la fille d’un des notables de la région. Et voilà, alors qu’il se rend vers la maison qui lui sert de résidence, que deux aveugles se mettent à la suivre, en lui demandant d’avoir pitié d’eux, c’est-à-dire de leur rendre la vue. Jésus les laisse le suivre jusqu’à la maison, et une fois arrivé, il leur pose une question pour qu’ils puissent lui dire qu’ils croient vraiment en lui. Après avoir écouté leur déclaration de foi, Jésus les guérit avec un simple geste, en leur touchant les yeux.

Dans un sens nous sommes nous aussi aveugles. Pas forcément à cause d’un problème avec nos yeux, mais parce que, à cause du péché originel, nous ne sommes plus toujours capables de reconnaître ce qui est bien et ce qui est mal, et même, quand nous distinguons correctement ce qui est bien et ce qui est mal, nous ne choisissons pas toujours de faire ce qui est bien. Cet aveuglement, Jésus est venu nous aider à le corriger. Par sa vie et par ses paroles il nous rend la vue. Il nous rend une juste vision de ce qui est bien et de ce qui est mal, de ce qu’il faut faire et de ce qu’il ne faut pas faire dans notre vie. Mais pour cela il faut avoir la foi. Sans la foi, comment reconnaître en Jésus celui qui est capable de faire ce miracle, de faire que des aveugles puissent voir à nouveau ?

Ensuite, Jésus leur demande de ne pas parler autour d’eux de ce qui vient de se passer. Il est vrai que ce que leur demande Jésus parait presque impossible. Comment deux hommes aveugles, qui viennent de retrouver la vue, pourraient-ils ne pas faire partager leur joie autour d’eux ? Et cependant, ils avaient une grande foi en Jésus pour leur guérison. Jésus ne leur a rien demandé pour les guérir, ne pouvaient-ils pas respecter cette seule consigne qu’il leur a donnée ? Dieu ne donne pas ses grâces sous conditions. Il donne à celui qui lui demande. Apprenons donc à lui rester fidèles, à croire en lui, dans la peine ou dans la joie, dans la tristesse ou l’enthousiasme. Dieu mérite d’avoir la première place dans notre vie. Nous ne pouvons pas nous intéresser à lui, seulement quand il nous semble que nous avons besoin de lui. En réalité, nous avons toujours besoin de lui.

Résolution

Penser à prier, à remercier le Seigneur, quand tout va bien, quand je n’ai rien à lui demander, et lui dire que je suis prêt à faire ce qu’il me demande.

Frère Jean Marie Fornerod, LC

To know oneself to be nothing before God

It is a great thing to know oneself to be nothing before God, because that is how things are. – St Josemaria, Furrow

St John tells us that the other enemy is the lust of the eyes, a deep‑seated avariciousness that leads us to appreciate only what we can touch. Such eyes are glued to earthly things and, consequently, they are blind to supernatural realities. We can, then, use this expression of sacred Scripture to indicate that disordered desire for material things, as well as that deformation which views everything around us — other people, the circumstances of our life and of our age — with just human vision.

Then the eyes of our soul grow dull. Reason proclaims itself sufficient to understand everything, without the aid of God. This is a subtle temptation, which hides behind the power of our intellect, given by our Father God to man so that he might know and love him freely. Seduced by this temptation, the human mind appoints itself the centre of the universe, being thrilled with the prospect that “you shall be like gods” (Gen 3:5). So filled with love for itself, it turns its back on the love of God…

The fight against pride has to be a constant battle, to such an extent that someone once said that pride only disappears twenty‑four hours after each of us has died. It is the arrogance of the Pharisee whom God cannot transform because he finds in him the obstacle of self-sufficiency. It is the haughtiness which leads to despising other men, to lording it over them, to mistreating them. For “when pride comes, then comes disgrace” (Prov 11:2).

– St Josemaria, Christ is Passing