Réflexions sur la Pentecôte

Duccio_di_Buoninsegna_018
La Pentecôte (Duccio di Buoninsegna, 1308-1311)

L’esprit du Seigneur remplit l’univers, et lui qui englobe toutes choses, sait se faire comprendre des hommes et des femmes de toutes langues, alléluia (Sg 1, 7)

Les disciples furent remplis de l’Esprit Saint, pour aller proclamer les merveilles de Dieu, alléluia (Ac 2, 4.11)

Qu’est-ce que la Pentecôte ? C’est le 50e jour après la Résurrection où Jésus glorifié répandit en abondance sont Esprit et se révéla, de façon manifeste, comme étant une des personnes divines de la Sainte Trinité. La mission du Christ et de l’Esprit devinrent la mission de l’Église qui est envoyée pour proclamer le Bonne Nouvelle.

Le jour de la Pentecôte (au terme des sept semaines pascales), la Pâque du Christ s’accomplit dans l’effusion de l’Esprit Saint qui est manifesté, donné et communiqué comme Personne divine : de sa Plénitude, le Christ, Seigneur, répand à profusion l’Esprit (cf Ac 2, 33-36). (CCC 731)

En ce jour est pleinement révélée la Trinité Sainte. Depuis ce jour, le Royaume annoncé par le Christ est ouvert à ceux et celles qui croient en Lui : dans l’humilité de la chair et dans la foi, ils et elles participent déjà à la communion de la Trinité Sainte. Par sa venue, et elle ne cesse pas, l’Esprit Saint fait entrer dans le monde dans les “derniers temps”, le temps de l’Église, le Royaume déjà hérité, mais pas encore consommé. (CCC 732)

La Pentecôte, c’est la fin du temps de Pâques et le début du temps ordinaire. Ceci dit, il ne faut pas oublier ce que commémore cette fête : la descente du Saint Esprit au Cénacle où étaient rassemblés des apôtres de toutes les nations. Ainsi, à chaque Pentecôte nous réactualisons cette descente de l’Esprit Saint dans le monde sur nous tous, puisque nous sommes toutes et tous appelé(e)s à être des apôtres du Christ dans le monde dans lequel on vit, peu importe notre état. En effet, la Pentecôte n’est pas seulement une commémoration de la descente du Saint Esprit au Cénacle, mais aussi la complétion de l’œuvre de rédemption, la plénitude de la grâce pour l’Église et ses enfants ainsi que le don de la Foi pour toutes les nations.

Le monde a besoin d’hommes et de femmes qui ne soient pas fermés sur eux-mêmes, mais remplis de l’Esprit Saint […] Le monde a besoin du courage, de l’espérance, de la foi et de la persévérance des disciples du Christ. Le monde a besoin des fruits de l’Esprit Saint : « amour, joie, paix, patience, bonté, bienveillance, fidélité, douceur et maîtrise de soi » (Gal 5, 22). Le don de l’Esprit Saint a été accordé en abondance à l’Église et à chacun et chacune de nous, pour que nous puissions vivre avec une foi authentique et une charité active, pour que nous puissions répandre les semences de la réconciliation et de la paix. (le pape François, durant son homélie de la célébration eucharistique de la Pentecôte en 2015)

Tel que le rappelle le Saint Père, l’Esprit Saint est notre motivateur qui nous renforce dans notre mission comme disciples du Christ et qui nous rend capables de vivre cette mission avec courage et enthousiasme.

Ainsi la mission de l’Église ne s’ajoute pas à celle du Christ et de l’Esprit Saint, mais elle en est le sacrement : par tout son être et dans tous ses membres elle est envoyée pour annoncer et témoigner, actualiser et répandre le mystère de la communion de la Sainte Trinité. (CCC 738)

Maintenant, c’est à nôtre tour, rempli(e)s des dons du Saint Esprit, d’être des témoins de cette mission. Cela ne signifie pas seulement de parler de Jésus, mais bien de rendre sa vie conforme à celle du Christ pour être des témoins vivants, de par nos actions, nos intentions et nos dispositions, du message du Christ et pour bâtir son Royaume et son Corps.

Nous avons vu la vraie Lumière, nous avons reçu l’Esprit céleste, nous avons trouvé la vraie Foi : nous adorons la Trinité indivisible car c’est elle qui nous a sauvés. (Liturgie byzantine, Tropaire des vêpres de Pentecôte)

Alléluia ! Alléluia !

Why did God make us?

God made us to show forth His goodness and to share with us His everlasting happiness in heaven.

The glory of God consists in the realization of this manifestation and communication of his goodness, for which the world was created. God made us “to be his sons through Jesus Christ, according to the purpose of his will, to the praise of his glorious grace“, for “the glory of God is man fully alive; moreover man’s life is the vision of God: if God’s revelation through creation has already obtained life for all the beings that dwell on earth, how much more will the Word’s manifestation of the Father obtain life for those who see God.” The ultimate purpose of creation is that God “who is the creator of all things may at last become “all in all”, thus simultaneously assuring his own glory and our beatitude. (CCC 294)

Catechesis on Creation

The question about the origins of the world and of man has been the object of many scientific studies which have splendidly enriched our knowledge of the age and dimensions of the cosmos, the development of life-forms and the appearance of man. These discoveries invite us to even greater admiration for the greatness of the Creator, prompting us to give him thanks for all his works and for the understanding and wisdom he gives to scholars and researchers. With Solomon they can say: “It is he who gave me unerring knowledge of what exists, to know the structure of the world and the activity of the elements… for wisdom, the fashioner of all things, taught me.” CCC 283

Isn’t praying a flight from reality? Is it possible to pray always?

Someone who prays does not flee from reality; rather, he opens his eyes for reality as a whole. From Almighty God himself he receives the strength to cope with reality. Prayer is like going to a gas station where we get free fuel for our long journeys and extreme challenges. Praying does not lead out of reality but, rather, deeper into it. Praying does not take time away from other things but, rather, doubles the remaining time and fills it with intrinsic meaning.

Prayer is always possible. Prayer is vitally necessary. Prayer and life cannot be separated. You cannot keep God content with a few words in the morning or evening. Our life must become prayer, and our prayers must become life. Every Christian life story is also a story of prayer, one long attempt to achieve ever greater union with God. Because many Christians experience a heartfelt longing to be with God constantly, they turn to the so-called “Jesus prayer”, which has been an age-old custom particularly in the Eastern Churches. The person who prays it tries to integrate a simple formula – the most well-known formula is “Lord Jesus Christ, Son of God, have mercy on me, a sinner” – into his daily routine in such a way that it becomes a constant prayer.

 

What can a Christian accomplish through meditation?

In meditation a Christian seeks silence so as to experience intimacy with God and to find peace in his presence. He hopes for the sensible experience of his presence, which is an undeserved gift of grace; he does not expect it, however, as the product of a particular technique of meditation. Meditation can be an important aid to faith that strengthens and matures the human person. Nevertheless, techniques of meditation that promise to bring about an experience of God, or even the soul’s union with God, are deceptive. On account of such false promises, many people believe that God has abandoned them just because they do not perceive him. But God cannot be compelled to show up by particular methods. He communicates himself to us whenever and however he wishes

What is the essence of meditation?

The essence of meditation is a prayerful seeking that starts with a sacred text or a sacred image and explores the will, the signs, and the presence of God. We cannot “read” sacred images and texts the way we read things in the newspaper that do not immediately concern us. Instead, we should meditate on them; in other words I should lift my heart to God and tell him that I am now quite open to what God wants to say to me through what I have read or seen. Besides Sacred Scripture, there are many texts that lead to God and are suitable for meditative prayer.

What is vocal prayer?

In the first place, prayer is lifting the heart to God. And yet Jesus himself taught his disciples to pray with words. With the Our Father he left us the perfect vocal prayer as his testament to show how we should pray. While praying we should not try to think pious thoughts. We should express what is in our hearts and offer it to God as complaint, petition, praise, and thanks. Often it is the great vocal prayers – the Psalms and hymns of Sacred Scripture, the Our Father, the Hail Mary that direct us to the true substance of prayer and lead to a kind of free, interior prayer.